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就快無得飲汽水?!

Updated: Aug 12, 2023

汽水無疑係世界上最受歡迎嘅飲品之一,由其炎炎夏日大家都鍾意飲返罐凍汽水,但你又知唔知道呢款唾手可得嘅飲品即將要面臨斷貨危機呢?

阿拉伯膠
阿拉伯膠

阿拉伯膠(gum arabic)係一種由金合歡樹(Acacia tree)提煉嘅天然樹膠。阿拉伯膠嘅用途非常廣泛,以往主要用於印刷、顏料製作方面,現時就係一種常見嘅食品添加劑,同時亦係製造汽水必不可少嘅原材料。 製作汽水時,廠商會先調配出高濃度糖漿,隨後再加入水將糖漿稀釋。不過含有油性成份嘅糖漿並唔能夠溶於水,所以過程中需要加入乳化劑(emulsifier)。



乳化劑

阿拉伯膠係由碳水化合物同蛋白質組成嘅混合物。由阿拉伯半乳聚糖(arabinogalactan)重覆組成嘅多醣(polysaccharide)之間帶有分支,當中嘅糖分子連結住蛋白質。


阿拉伯膠分子結構
阿拉伯膠分子結構

Credit: Byju's


阿拉伯膠擁有非常高嘅水溶性,同時當中嘅蛋白質亦可以減少油性分子與水分子之間嘅排斥,呢兩種特性令阿拉伯膠成為理想嘅乳化劑,因此被業界廣泛使用。

然而,阿拉伯膠嘅主要產地蘇丹目前正爆發內戰,導致阿拉伯膠出口受到影響。專家估計現有存貨將會喺半年後用完,到時汽水就會可能會面臨斷貨。事實上,阿拉伯膠短缺所反映嘅唔單止係汽水供應問題,同時更提醒咗我哋地球嘅另一邊現時正遭受戰火侵襲,而當中所引起嘅人道危機亦應該被關注,祝願世界早日平安。


蘇丹喀土穆
攝於蘇丹喀土穆

Credit: Reuters




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