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和理學流行文化:從卡莎碧雅回顧現代醫學發展

Updated: Aug 6, 2023


「劇毒瘴氣」
「劇毒瘴氣」

同早前介紹過嘅剛普朗克一樣,俗稱蛇女嘅卡莎碧雅(Cassiopedia)亦係英雄聯盟嘅元老角色。2016年嘅重製令蛇女獲得咗全新嘅技能組,能夠造成束縛效果嘅W技能—「劇毒瘴氣」喺當年嘅遊戲環境入面非常破格,至今都仍然屈機。與此同時,呢一招嘅歷史其實同現代醫學發展息息相關。 瘴氣論(miasma theory)係19世紀前被廣泛推崇嘅學說,呢個講法認為環境入面嘅有機物,例如排泄物同動物屍體腐爛後所分解出嘅物質會污染空氣,令空氣變成帶有惡臭嘅「瘴氣」。


瘴氣論最早可以追溯至西元前4世紀,當年嘅人相信吸入瘴氣係引起疾病嘅原因。因為形成瘴氣嘅地方通常衛生條件都較差,容易成為疾病嘅溫床,兩者嘅關連性自然而然地令到昔日嘅學者將瘴氣論視為疾病形成嘅解釋。


John Snow
John Snow (1813-1858)

1854年,倫敦蘇豪區出現大規模霍亂感染。相對於嘅當時主流意見都認為瘴氣係致病原因,英國醫生斯諾(John Snow)察覺到幾乎所有患者居住嘅地方都鄰近同一座水泵,佢認為水源先係霍亂傳播嘅媒介。憑著分析患者居住地同水泵分佈嘅位置,斯諾最終成功說服官員關閉受到污染嘅水泵,阻止霍亂進一步擴散。


John Snow pump
為紀念斯諾而建造嘅水泵同紀念碑,位於倫敦Broadwick Street

儘管呢個事例證明咗瘴氣論屬於錯誤,但當時嘅學者仍傾向相信瘴氣論,所以當時斯諾並唔能夠推翻瘴氣論。直至後來,巴士德(Louis Pasteur)同柯霍(Robert Koch)兩位科學家提出菌原論(germ theory of disease),指出有害嘅微生物會成為病原體令人患病,自此菌原論就逐漸取代瘴氣論成為現代醫學基礎。


Koch & Pasteur
柯霍(左)&巴士德(右)

最後,雖然瘴氣論並唔正確,但佢嘅流行都提升咗大眾嘅公共衛生意識,例如英國國會就曾經喺1388年立法禁止民眾將動物糞便、屍體以及垃圾棄置到河流作為應對瘴氣嘅方法,可見瘴氣論喺醫學發展過程上具有歷史意義。


Sources:

Kannadan, Ajesh (2018) "History of the Miasma Theory of Disease," ESSAI: Vol. 16 , Article 18.



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